Ultra přesné polohování Heidenhain aplikované na největším evropském teleskopu

Po několika letech konstrukčních prací byl uveden do zkušebního provozu největší optický teleskop na severní polokouli - Gran Telescopio Canarias on La Palma (Grantecan). Pro polohování tohoto teleskopu byl použit úhlový snímač HEIDENHAIN, model ERA 780C - řešení, ověřené v mnoha projektech teleskopů. Teleskop se otáčí kolem dvou os - vertikální (elevace) a horizontální (azimut). K těmto dvěma pohybům je potřeba ještě přičíst kompenzaci pohybu země při dlouhodobém pozorování.

Úhel azimutální osy je měřen na průměru kolem 15m - to vyžaduje měřící pásek o délce 48,48m s počtem 1.212.000 rysek a periodou dělení 40 µm. Díky vysoké kvalitě signálu může být každá jeho perioda ještě interpolována faktorem 4.096 a tím je pro polohování azimutální osy dosaženo měřících kroků o velikosti 10 nanometrů. Výsledné rozlišení je tak 0.0003 úhlových sekund. Kalibrace a kompenzace systematické chyby umožňuje dosáhnout systémové přesnosti 0.06 úhlových sekund na 13.2°.Měřítko je instalováno v drážce ve směru pohybu osy a je vybaveno odpovídajícím počtem snímacích hlav. Systém v hodnotě 105 milionů euro je nyní ve fázi testování, trvající jeden rok. Hyperbolické zrcadlo teleskopu, složené z 36 hexagonálních segmentů, bude postupně rozšiřováno po jednotlivých segmentech až dosáhne průměru 10,4m. Současně budou nastaveny všechny přístroje. Po dokončení bude teleskop zaostřovat čtyřmilionkrát přesněji, než lidské oko. Astronomům to umožní nacházet více detailů, než kdykoliv předtím. Na fotografii je kopule, chránící ve dne i v noci teleskop stejně jako snímací hlavy a měřítko úhlového snímače HEIDENHAIN ERA 780C před nepřízní počasí. (Copyright: fotografie s laskavým svolením Instituto de Astrofísica de Canarias).